Chef Sam van Houcke, commis Simon Caboor en coach Jo Nelissen behaalden in Rimini de 1ste plaats in de Global Chefs Challenge, een internationale topwedstrijd georganiseerd door de World Association of Chefs Society.

(van lnr) Frank Fol, Simon Caboor, Sam Van Houcke en Jo Nelissen

Vlaanderen wil bekend staan als een gastronomische topbestemming voor lekkerbekken uit de hele wereld. Furore maken op internationale gastronomische wedstrijden zoals de Bocuse d’Or en de Culinary World Cup is een belangrijk deel van de strategie om de culinaire rijkdom van Vlaanderen bekender te maken. Ook de Global Chefs Challenge hoort thuis in dit rijtje.

De Vlaamse kandidaat voor de Global Chefs Challenge moet eerst de nationale wedstrijd Ster van de Belgische Keuken winnen. Frank Fol en Pierre Wynants organiseren deze wedstrijd met ondersteuning van The Mastercooks of Belgium.

Na een stevige voorbereiding was het team helemaal klaar om de strijd aan te gaan op de Europese finale in Rimini. Inzet: een ticket voor de wereldfinale in Sint-Petersburg in juli 2020. 12 teams plaatsten zich al door hun resultaat op de Culinary World Cup in Luxemburg. Daar komen nog 7 regionale winnaars bij. Ons team moest zijn wedstrijd in Rimini dus winnen om geplaatst te zijn. Sam, Simon en Jo wonnen niet alleen de regionale finale voor midden Europa, maar ook all round waren zij de beste van de 11 landen in competitie.

Het team kreeg 3 uur om een 3-gangen menu te bereiden voor 6 personen. De chefs moesten voor het voorgerecht verplicht aan de slag met zeebaars en coquilles. Voor het hoofdgerecht was dat filet d’Anvers van kalf en kalfsnier.

Het dessert moest uit twee componenten bestaan, één daarvan was patisserie. Het dessert moest ook voor 40% uit chocolade en fruit bestaan, en de chefs waren verplicht om thee te gebruiken in hun dessert. Het voorgerecht moest buiten na 2 uur wedstrijd. Een half uur later volgde het hoofdgerecht en tot slot ook het dessert.

Bezieler van de Ster van de Belgische Keuken, Frank Fol: “Sam Van Houcke, De Ster van de Belgische Keuken 2018, en Simon Caboor waren door Jo Nelissen perfect voorbereid om door te stoten naar St. Petersburg. Pierre Wynants en ikzelf zijn dan ook zeer blij dat in juli 2020 België voor de eerste keer zal mogen deelnemen aan de wereldfinale van de Worldchefs Global Chefs Challenge. We hebben nu meer dan een jaar om ons voor te bereiden!”