Zondag 8 oktober vond in Praag de Europese finale van de “Global Chefs Challenge” plaats, een internationale gastronomische wedstrijd met als inzet een plaats in de wereldfinale in 2018 te Kuala Lumpur – Maleisië. Het ‘Ster van de Belgische Keuken’-team nam voor de eerste keer in de geschiedenis deel en eindigde mooi tweede na favoriet Hongarije. Met dit resultaat tonen we dat ons land een te duchten tegenstander is op internationaal niveau.

mastercooks-wedstrijd-praag-1-B600.jpg
vlnr Hilaire Spreeuwers, Marie Maeyens, Paul Gelders, Sam Van Houcke, Jo Nelissen en Frank Fol

De Belgische deelname gaat uit van The Mastercooks of Belgium en word gesteund door de Flanders Food Faculty en Horeca Vlaanderen. Flanders Food Faculty is een initiatief van minister Weyts en Toerisme Vlaanderen om de Vlaamse eet-, drink- en tafelcultuur in binnen- en buitenland te versterken en beter te promoten.

Chef Sam van Houcke (Restaurant Onder De Toren), commis Marie Maeyens (Ter Groene Poorte) en nationaal culinair coach Jo Nelissen blikken tevreden terug op de eerste Belgische deelname. “Met een tweede plaats in een poule van twaalf landen heeft het team een prachtige prestatie neergezet. Hongarije was onze grootste concurrent en dat is ook gebleken. Met minder dan vijf punten verschil zijn we tweede geworden, daar mogen we terecht fier op zijn”, aldus Nelissen.

Ook Frank Fol, voorzitter van ‘The Mastercooks of Belgium’, en ambassadeur Pierre Wynants, beiden initiatiefnemer van de wedstrijd ‘De Ster van de Belgische keuken’ zijn tevreden met het resultaat. “Sam van Houcke is een erg talentvolle chef, hij was de winnaar van onze nationale wedstrijd.  Het strijdtoneel voor de wereldfinale is zwaar, zeker gezien onze concurrerende landen veel ervaring hebben in internationale wedstrijden. We mogen het strijdtoneel met opgeheven hoofd verlaten en trots zijn op onze prestatie. De tegenstanders zullen in de toekomst met meer vrees uitkijken naar onze komst.”