Gault&Millau maakt voor de vijfde keer een selectie van de beste chocolatiers bekend in een nieuwe gids. Dit jaar werd er opnieuw met anonieme degustaties een selectie gemaakt van de beste chocolatiers in België en in Luxemburg. De gids bekroonde de ‘Chocolatier of the Year’ voor Vlaanderen, Brussel als Wallonië, en reikte een nieuwe award uit, de ‘Discovery of the Year’.

Bean to bar
Steeds meer zoeken onze chocolatiers naar de beste chocoladebonen ter wereld die ze zelf branden, malen en verwerken in hun ateliers. Van ‘Bean-to-bar’. Ook dit jaar ontdekten Gault&Millau een aantal nieuwe adressen. Omdat we in bewondering staan voor de kwaliteit die vele nieuwkomers aan de dag leggen, riepen we dit jaar ook een nieuwe award in: de “Discovery of the Year”.

Selectieprocedure
Zoals steeds gebeurde de selectie van chocolatiers op basis van verschillende objectieve degustaties. Het team van Gault&Millau ging daarbij op dezelfde manier te werk als in de restaurantgids: volledig zelfstandig, zonder commerciële of andere bedenkingen. De degustaties gebeurden op basis van de visuele en smaakeigenschappen van elk geproefd item. Er wordt dit jaar een uitgebreide selectie gemaakt van 97 chocolatiers in België en het Groothertogdom Luxemburg. Deze chocolatiers zijn samen goed voor meer dan 133 winkeladressen.

Chocolatiers of the Year
Drie chocolatiers werden bekroond met de titel ‘Chocolatier of the Year’. De zaken die dit jaar de prijs wegkapen zijn:

Chocolatier van het Jaar 2021 voor Vlaanderen
OLIVIER WILLEMS – Oostende www.olivierswillems.be

Dat Olivier Willems chocolatier van het jaar wordt is niet verwonderlijk. Hij is een bijzondere smaakmaker die pralines ontwerpt die opvallen door hun ‘lekker design’. Ook zijn nieuwste creaties zijn opvallend origineel: dat zijn pralines met een vulling van The Seadog Navy Gin; bedrukt met emoticons; of als hommage aan ‘James Ensor’ gevuld met Earl Grey, praliné en fleur de sel. Olivier Willems overtuigde dit jaar de jury met technisch hoogstaande creaties met intense en evenwichtige smaken.

Chocolatier van het Jaar 2021 voor Brussel
LAURENT GERBAUD – Brussel www.laurentgerbaud.be

Met exclusieve cacaobonen uit Madagaskar, Peru en Ecuador ontwikkelde Laurent Gerbaud een bijzonder assortiment pure chocolade 75%. Hij maakt er uitzonderlijke pralines mee die bijzonder goed samengaan met wijn en bier, zoals zijn nieuwste creatie: een ganache met framboos en litchi. Een terechte winnaar uit Brussel die al jaren topkwaliteit levert!

Chocolatier van het Jaar 2021 voor Wallonië
BENOIT NIHANT – Awans www.benoitnihant.be

Benoit Nihant trok de wereld rond op zoek naar de beste cacaoplantages en vond die in verschillende Zuid-Amerikaanse landen. De bonen roostert, maalt en verwerkt hij tot zijn eigen origine-chocolade. Zijn signatuurpraline is nog steeds Le Coeur Samba: pure chocolade met een vulling van lopende karamel met passievrucht en een infusie van sambathee. Dat hij door onze jury dit jaar tot winnaar uitgeroepen wordt is niet verwonderlijk gezien zijn hoogstaande pralines die technisch hoog scoren.

Discovery of the Year
Omdat Gault&Millau in bewondering staat voor de kwaliteit die sommige nieuwkomers aan de dag leggen, riepen ze dit jaar ook een nieuwe award in: dé Ontdekking van het Jaar.

De “Discovery of the Year” 2021 voor België
GOÛT FOU – Zele www.goutfou.be

Liefde bracht Niels Segers en Justine Lanoo samen. Dit jaar besloten ze na een mooi voorbereidend parcours om zelfstandig als chocolatier te starten in Zele. We waren niet alleen verrast door de mooie winkel met atelier, maar ook door de reeds hoogstaande kwaliteit van dit jonge koppel. Vertrouwde klassiekers herwerken ze out of the box. Zoals hun dessertsnackbars, dessertklassiekers zoals sachertaart en citroenmeringue die ze vertalen naar hun eigen snackrepen. Ook maken ze nieuwe versies van de klassieke mellowcake met karamel, framboos, praliné, passievrucht en ‘double chocolate’, die zowel aan de binnen als aan de buitenkant ‘gerestyled’ zijn.

Praktisch
De gids voor Chocolatiers 2021 telt 76 pagina’s om van te smullen en kost 9,95 euro via shop.gaultmillau.be (gratis verzending). De volledige selectie staat online op www.gaultmillau.be en op www.chocolatierpatissier.be.