Monumentaal, in het groen en aan de rand van Gent. Maurice de Jaeger en Deborah Hellburg van Vinum & Sensum verhuizen van Knokke naar het gerenoveerde kasteel op de site van AZ Maria Middelares.

Veel sneller dan verwacht groeide het ondernemende duo uit de muren van hun gezellig en kleinschalig wine & fine dining concept in Knokke. Tot eind dit jaar zijn ze er nog actief. Ondertussen bereiden ze de overstap naar Gent voor. Iets helemaal nieuws en een groot contrast! Van de Noordzeekust naar de rand van grootstad Gent. Van een intiem restaurant met wijnbar naar een riante gerenoveerde kasteelwoning met oprijlaan én uitzicht op een spiegelvijver.

1913
“Vanaf het eerste bezoek en na één blik vanop de aanbouw was ik verkocht,” aldus Maurice de Jaeger. “In Knokke hadden we het best naar onze zin. Maar we voelden ons daar al snel beperkt in groei en creatieve mogelijkheden.” Voor het inmiddels bijna volledig gerenoveerde voormalige kasteel uit 1913 dat al sinds de jaren dertig deel uitmaakt van het ziekenhuis, zocht de ziekenhuisdirectie een nieuwe functie. Op de benedenverdieping loop je straks bijna vanzelf de keuken van het restaurant binnen waar Maurice de Jaeger zijn creatieve energie alle ruimte kan geven.

Toparchitect
In vier aanpalende, ruime vertrekken – elk met eigen karakter – zullen gasten zowel van het onthaal van Deborah en haar team genieten als van het oorspronkelijk decoratieve interieur dat getekend werd door de vermaarde Brusselse Art Nouveau architect Georges Hobé (1854-1936). Hobé werkte een tijdje samen met Henry van de Velde, is de pionier van de cottagearchitectuur in ons land en tekende onder meer de casino’s van Middelkerke en Namen. Zijn woningen worden gekenmerkt door soberheid en evenwichtigheid, met grote aandacht voor kwaliteitsvolle interieurinrichting en aankleding. Iets wat ook deze kasteelwoning van textielbaron Hanet markeerde. De eerste verdieping biedt vanaf volgend jaar diverse vergaderruimtes. De volledige renovatie is in handen van het gerenommeerde Gentse bedrijf Archipl Architecten.

Natuurlijke vibe
Deborah Hellburg is duidelijk in haar nopjes met de nakende verhuis naar deze nieuwe site. “Indrukwekkend hoe zo’n uniek gebouw, toch meer dan 100 jaar oud, zo eigentijds aanvoelt en door zijn monumentale allure al voor een natuurlijke vibe zorgt. En dan moet ik er vandaag zelf nog muziek en gasten bij bedenken.” Het gebouw heeft inderdaad charisma. Voor sommigen doet de gevel denken aan die typische fraaie wijndomeinen in de Kaapprovincie. Door zijn antieke zuilen, apart fronton en glanzend leiendak zit het restaurant straks in ieder geval ingebed in een unieke architecturale omgeving. Op de site waar er nog een spiegelvijver wordt aangelegd, heerst momenteel nog typische werfdrukte. Eind dit jaar nemen de potten en pannen van Maurice en zijn team het commando over.

Veel sneller dan verwacht groeide het ondernemende duo uit de muren van hun gezellig en kleinschalig wine & fine dining concept in Knokke. Tot eind dit jaar zijn ze er nog actief. Ondertussen bereiden ze de overstap naar Gent voor. Iets helemaal nieuws en een groot contrast! Van de Noordzeekust naar de rand van grootstad Gent. Van een intiem restaurant met wijnbar naar een riante gerenoveerde kasteelwoning met oprijlaan én uitzicht op een spiegelvijver.

Vinum & Sensum
Leopoldlaan 162, 8300 Knokke-Heist. Tel.: 050 669162
www.vinumsensum.be